Gary Kelly: One Club Man

Uno de los jugadores que más historia hizo en el Leeds United fue Gary Kelly. El lateral derecho vistió la camiseta de “The Whites” durante toda su carrera deportiva. Estuvo 16 temporadas defendiendo la elástica del Leeds hasta que en la campaña 2006/07 decidió poner fin a su trayectoria en el mundo del fútbol. Repasamos toda su vida en el club de sus amores, el Leeds United.

El 9 de julio de 1974 la ciudad irlandesa de Drogheda veía nacer a Gary Kelly. Desde sus primeros pasos en la ciudad su afán por ser futbolista se apoderó del más pequeño de la familia. El primer paso hacia al profesionalismo lo dio en el Drogheda United para más tarde, en la campaña 1990/91, pasar a formar parte de la plantilla del Home Farm. Sus primeros pinitos en el mundo del fútbol fueron en la posición de delantero centro. Su habilidad y su velocidad le hacían ser un jugador muy peligroso en la posición más adelantada en los diferentes equipos en los que estuvo hasta su llegada al Leeds United.

Leeds United v Wigan Athletic

En la campaña 1991/92 Howard Wilkinson, por aquel entonces entrenador del Leeds United, no lo dudó y consiguió la contratación de Gary Kelly para formar parte del equipo en las categorías inferiores. Una temporada más tarde, el técnico decidió que el jugador formara parte de la primera plantilla. En su primer año apenas tuvo la oportunidad de lucirse en dos partidos. A partir de su tercera campaña en el Leeds United es cuando Gary Kelly empezó a ser indiscutible en su nueva posición, la de lateral derecho. Jugó un total de 42 partidos, entre las diferentes competiciones. Su mejor temporada en materia goleadora, sus dos únicos tantos con la camiseta del Leeds United en la máxima categoría del fútbol inglés, fue la 1996/97. Su primer gol oficial fue en la Premier League ante el Southampton y su segundo tanto fue ante el West Ham. Hasta la campaña 1998/99 fue el dueño del carril derecho hasta que una lesión le apartó del conjunto hasta el año siguiente. Problemas de calambres en las dos piernas le hicieron parar.

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El gran Gary Kelly volvió con mucha fuerza en la temporada 1999/00. Olvidados sus problemas físicos, disputó un total 31 partidos en la máxima categoría del fútbol inglés. Uno de sus grandes momentos en Elland Road fue en el año futbolístico 2005/06. Un golazo suyo desde fuera del área salvaba al Leeds de la eliminación de la FA Cup ante el WIgan. Sin lugar a dudas, su mejor tanto de su carrera deportiva. Su regularidad y su compromiso con la camiseta del Leeds United fue inmaculado y hasta la campaña de su retirada, la 2006/07, nadie pudo combatir con él en el lateral derecho. Su último partido fue en Championship ante el Barnsley, en el que el Leeds cayó por tres tantos a dos. Esta temporada su influencia en el equipo fue menor. Disputó tan solo 16 encuentros y su estado físico fue decayendo hasta anunciar su retirada en el mundo del fútbol.

A lo largo de su carrera deportiva defendió con mucho orgullo la camiseta del Leeds United hasta un total de 325 partidos en la Premier League, 103 en Championship, 24 en la Copa de la UEFA, 10 en Champions League, 3 en los play off de Championship, dos en la fase de clasificación para la Champions League y varias participaciones en EFL Cup y FA Cup. Además de todos estos números, lo que siempre quedará en el recuerdo de todos los seguidores que domingo tras domingo acudían a Elland Road será el compromiso que Gary Kelly tuvo cada segundo que vistió la elástica de “The Whites”. Gary Kelly, One Club Man.

Su mejor gol con la camiseta del Leeds United

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