El último ascenso del Leeds

Todos los aficionados del Leeds, soñamos con el tan ansiado ascenso a la Premier League. Son muchos años ya, desde que en la temporada 2003/04 cuando el equipo white descendiera y desde entonces no volviera a ocupar el lugar que realmente le pertenece a uno de los históricos del fútbol inglés. La ilusión de volver a ascender a la Premier League se recuperó la pasada temporada de la mano de Monk, pero entre tanto, el Leeds ha sufrido mucho, tanto es así que incluso llegó a descender la League One y con una deuda monstruosa por aquel entonces. Hoy, desde este medio queremos rememorar el último ascenso del Leeds en cualquier categoría y para ello tenemos que retroceder a la temporada 2009/10 cuando los whites consiguieron ascender de League One a Championship, donde a día de hoy, sigue estando.

Ningún aficionado del Leeds olvidará aquella mágica tarde del sábado 8 de Mayo de 2010, cuando por fin, después de tanto sufrimiento, el Leeds y su afición volverían a sonreír. Era la última jornada del campeonato y las cuentas eran simples, el Leeds dependía de sí mismo para ascender a la Championship, le bastaba con ganar al Bristol Rovers en Elland Road. El estadio a rebosar, lleno hasta la bandera, equipo y afición unido, pero esto es el Leeds y cada objetivo cuesta un mundo. El equipo dirigido por Simon Grayson fue en busca del gol desde el primer minuto, Elland Road rugía como en las grandes ocasiones y las oportunidades empezaron a llegar, primero lo intentaría Gradel de cabeza y posteriormente Becchio, pero el gol no llegaba.

A mediados del primer tiempo, el Leeds pasaría del éxtasis a la tristeza, Beckford conseguía marcar, pero el tanto fue anulado por fuera juego, entre tanta protesta, el extremo del Leeds, Max Gradel fue expulsado por roja directa tras una agresión a Daniel Jones, por lo que el Leeds se quedaba con un hombre menos. Esa acción del costamarfileño enfrío al equipo y con el empate a cero se llegaría al descanso. Tras la reanudación, el Leeds recibiría un jarro de agua fría en modo de gol, Duffy marcaba para los visitantes y todos la familia white se temía lo peor.

La épica del Leeds

Obligado a remontar, el Leeds se fue con todo arriba, tras unos momentos de dudas, todos fueron uno y juntos comenzaron a marcar el camino. Los whites apretaban y conseguiría empatar por medio de Howson -canterano del Leeds- tenía que ser un hombre de la casa el que devolviera esperanzas, el mediocentro se sacó un genial disparo desde la frontal y puso el empate cuando aún quedaban media hora. El objetivo estaba más cerca y casi marca Bradley Johsnson en la siguiente jugada, pero el remate se fue alto, sin embargo, el que no perdonaría, sería Jermaine Beckford, que aprovechó un rechace dentro del área y le pegó con el alma para marcar su gol 31 de la temporada y hacer estallar de ilusión a toda la afición. En apenas 4 minutos, el Leeds le daba la vuelta al marcador jugando con un hombre menos.

Lejos de relajarse y de echarse atrás, Grayson pediría la misma intensidad y concentración a los suyos y que fueran a por el gol de la sentencia y casi lo consigue, ya que el defensa central Leigh Bromby remató al palo de cabeza una falta lanzada por Kilkenny, un gol que hubiera llevado la tranquilidad total a la afición. En los minutos finales, el Leeds se limitó a controlar el partido y con el pitido del árbitro, se desató la locura. Por fin, después de tanto sufrimiento, la afición del Leeds volvía a sonreír. Han pasado ya 7 años del último ascenso del Leeds y desde entonces siempre ha militado en la Championship, aunque por primera vez en mucho tiempo, los whites tenemos licencia para soñar y quien sabe si en Mayo de 2018, volveremos a celebrar otro ascenso.

Ficha técnica

Leeds United: Higgs, Lowry (Howson, min 54) Bromby, Collins, Doyle, Kilkenny, Johnson, Hughes, Gradel, Beckford (Snodgrass, min 92), Becchio (Watt, min 87)

Bristol Rovers: Andersen, Regan, Coles, Anthony, Jones, Lines, Campbell, Hughes, Reece (Williams, min 72) Duffy (Richard, min 80) Kuffour.

Goles: 0-1, Duffy, min 47. 1-1, Howson, min 59. 2-1, Beckford, min 63

Árbitro: Salisbury. Amonestó con amarilla a Doyle, Becchio, Duffy y Jones. Expulsó con roja directa a Gradel.

Estadio: Elland Road con una asistencia de 38.234 espectadores

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