El tercer mayor gasto de los últimos 18 años

Después de pasarse la mayor parte del mercado de fichajes y a la espera de la llegada de algún futbolista que refuerce la zona defensiva podemos decir que el Leeds United ha realizado un proyecto para intentar el ascenso a la Premier League esta misma campaña. El desembolso económico a día de hoy en materia de fichajes es de 15,06 millones de euros que, aunque parezca un gasto excesivo, está por debajo de la media del mercado, que en estos momentos es de 18,55 millones de euros. No se recuerda un gasto tan importante de dinero desde hace muchas temporadas, cuando el equipo militaba en la Premier League. Repasamos los años en los que se gastó más dinero y en los que menos. 

Tenemos que retroceder hasta la temporada 2000/01 para ver el primer gasto importante de estos últimos 18 años. Las arcas del club tuvieron que dejar escapar 53,15 millones de euros con las incorporaciones del central Rio Ferdinand (26 millones de euros), Olivier Dacourt (10,50 millones de euros), el delantero australiano Viduka (9,15 millones de euros), Dominic Matteo (7,13 millones de euros) y Jacob Burns (375.000 euros). El balance al final de temporada del equipo que dirigió David O’Leary fue muy bueno. Terminaron en la cuarta posición del campeonato inglés y se logró alcanzar las semifinales de la máxima competición europea, la Champions League.

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Rio Ferdinand en día de su presentación con el Leeds United. | Foto: BBC.

En la temporada siguiente, la 2001/02, el Leeds United realizó otro gran desembolso pero fue en tan solo tres futbolistas. Se gastó un total de 46,30 millones de euros en el delantero Robbie Keane (18 millones de euros), Robbie Fowler (16,80 millones de euros) y el mediocentro Seth Johnson (11,50 millones de euros). El año no fue tan bien como se esperaba, quintos en la Premier League y en la Copa de la UEFA el conjunto inglés no pasó de los octavos de final. En la campaña 2002/03 tan solo se invirtieron 4,50 millones de euros en la contratación de Nick Barmby. Se iniciaba el proyecto con Terry Venables en el banquillo y el Leeds United decidió apostar por contar con jugadores cedidos, como fue el caso del español Raúl Bravo, o que llegaran con la carta de libertad. La salida de jugadores importantes como Rio Ferdinand, vendido al Manchester United por 46 millones de euros, y Jonathan Woodgate, traspasado al Newcastle por 13,50 millones de euros, afectó deportivamente al equipo. En la Premier League se estuvo bordeando el descenso y finalmente se finalizó en la decimoquinta posición.

Descenso que se confirmó en la campaña 2003/04. En este fatídico año en la historia del Leeds United el club tan solo se gastó 100.000 euros en el fichaje de Roque Junior, procedente del Milan. La marcha de alguna de las estrellas, Harry Kewell por 10 millones de euros, y la mala gestión en los fichajes dio con el equipo en la segunda categoría del fútbol inglés unos años más tarde de haber podido alcanzar la gloria de conquistar la Champions League.  El desastre iba a ser mayor unas campañas más tarde.

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Ian Westlake durante un partido con el Leeds United. | Foto: Alamy.

En la temporada 2006/07 el Leeds caía de categoría tras otro año para olvidar. El club se gastó 3,09 millones de euros en los fichajes de Kevin Nicholls (1,14 millones de euros), Ian Westlake (1,05 millones de euros), David Livermore (600.000 euros) y Tresor Kandol (300.000 euros). Estaba claro que los jugadores estrella no querían militar en el conjunto de Elland Road y eso se notaba sobre el césped. Los aficionados que domingo tras domingo acudían al templo del Leeds United veían como el equipo seguía cayendo en picado. La política de fichajes era un desastre. En la campaña 2009/10 el Leeds volvió a Championship tras lograr una meritoria segunda plaza en la League One. Este año el Leeds United desembolsó tan solo 475.000 euros en los fichajes de Leigh Bromby (275.000 euros) y el defensa central Neill Collins (200.000 euros). A pesar de la crisis institucional deportiva y económica el Leeds seguía con el propósito de lograr llegar a la Premier League, lugar que nunca debieron abandonar.

Los seguidores del Leeds United han tenido que esperar hasta este año para poder ilusionarse de verdad con la posibilidad de regresar a la Premier League para la campaña 2018/19. La llegada hace escasos meses del italiano Radrizzani en sustitución de un lamentable Cellino ha sido la clave del crecimiento del club. Esta temporada, con el español Thomas Christiansen a los mandos del equipo, el Leeds ha apostado fuerte por los fichajes que aporten calidad al conjunto.

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Christiansen y Radrizzani, líderes del proyecto deportivo del Leeds United. | Foto: Yorkshire Post.

Desde las campañas 2000/01 y 2001/02, en la que se gastaron 53,15 y 46,30 millones de euros no se recuerda un desembolso tan importante en materia de fichajes. Antes de concluir el periodo de contrataciones y a la espera de la llegada de algún futbolista más el club ha gastado un total de 15,06 millones de euros. Pontus Jansson (3,80 millones de euros), Samuel Sáiz (3,50 millones de euros), Hadi Sacko (2 millones de euros), Mateusz Klich (1,70 millones de euros), Caleb Ekuban (560.000 euros), el portero Felix Wieldwald (500.000 euros) y el último fichaje de Alioski (alrededor de 3 millones de euros) son los contratados para este año. Además de estos jugadores, han llegado otros igual de importantes como Anita, con la carta de libertad bajo el brazo. El objetivo de Leeds United para esta campaña es el ascenso, así lo ha transmitido Radrizzani con el gasto en jugadores que aportarán mucha calidad al equipo. Ahora es la hora de encajar las piezas en el puzle, eso ya es tarea de Thomas Christiansen. ¿El gasto lleva al éxito? Lo veremos al final de la temporada 2017/18.

 

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