Admiral, Don Revie y San Mamés

A principios de siglo, se creaba una marca que posteriormente fue muy conocida en el mundo del fútbol, especialmente en Inglaterra. Admiral comenzaba a ser referencia en la ropa interior. En su pequeña fábrica ubicada en Leicester se hacían bragas para vestir a las monjas del lugar y, como recuerda Griffin como Director General, no eran nada agraciadas debido a sus encajes de alrededor. En el año 1966 Inglaterra iba a celebrar el Mundial de fútbol y Bert Patrick, propietario de Admiral durante esa época, vio un filón para introducirse en el mundo del balompié. La marca de ropa interior fue poco a poco equipando a equipos ingleses de categorías inferiores.

En 1973, Griffin y Patrick se desplazaron hasta Leeds en busca de cerrar un trato con un cliente pero las cosas no les fue muy bien. Tras la negativa no perdieron la esperanza de firmar algo grande y no dudaron en ir al campo de entrenamiento del Leeds United. Allí estaba Don Revie y sus chicos preparando una nueva temporada. Don Revie era muy conocido en Leicester tras su paso como futbolista y los dueños de Admiral no dudaron en acercarse al entrenador para charlar. Griffin y Patrick no dieron mucho respiro y, tras el batacazo de la negativa de su anterior cliente, ofrecieron a Don Revie la posibilidad de equipar al Leeds United con la marca Admiral. El acuerdo no tardó mucho en llegar y el equipo de Elland Road empezó a vestir Admiral en su segunda equitación y en la ropa de entrenamiento, para posteriormente también lucir la marca en la primera indumentaria. Don Revie había hecho muy buenas migas con Griffin y Patrick. El Leeds sería el primer equipo profesional en aparecer la marca Admiral.

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Don Revie durante un entrenamiento. | Foto: FA.

Después de lograr el título doméstico con el Leeds United, Don Revie decidió tomar un nuevo camino. Los dirigentes de la FA lograron, tras mucho insistir, la contratación del técnico nacido en Middesbrough. En julio de 1974 se hizo oficial ente la sorpresa de todos los aficionados del Leeds United. Una de las primeras medidas fue la de equipar a la selección inglesa con la marca Admiral. A partir de este instante, el crecimiento de la marca fue espectacular. Varios clubes, como el Manchester United y el Tottenham, empezaron a vestir Admiral. En 1977 Don Revie dejó el cargo de seleccionador pero Admiral siguió vistiendo a Inglaterra.

Las cosas iban viento en popa en la planta de Leicester. Las ventas se multiplicaron y los aficionados de los diferentes clubes no paraban de comprar, aunque las diferentes prendas no eran demasiado cómodas y vistosas. Pero todo iba a cambiar en los años posteriores a raíz de la entrada en el mercado de marcas líderes como Adidas, Umbro y Patrick. Admiral cayó en suspensión de pagos y su única vía de ingresos importantes fue la selección inglesa, que se iba a desplazar hasta España para disputar el Mundial del 82. Antes de esta cita veraniega, el empresario Hockenbull logró hacerse en propiedad con Admiral. La salvación de la marca era un hecho gracias a la aparición de este hombre.

La selección inglesa, con la equipación de la marca Admiral, debutaba en el Mundial 82 en el estadio de San Mamés. El 16 de junio Bilbao recibía a una de las favoritas en su primer duelo ante Francia. Los ingleses lograron el triunfo por tres tantos a uno gracias a los goles de Robson, por partido doble, y Mariner. Los jugadores acabaron exhaustos sobre el terreno de juego debido al calor que reinó durante el encuentro. Los dirigentes, viendo que varios futbolistas acabaron desvanecidos, se pusieron en contacto con Admiral para que les suministrara unas camisetas que fueran capaces de absorber el sudor. El límite era el 20 de junio, para el partido ante Checoslovaquia. La planta de Admiral enseguida se puso en marcha para poder afrontar el pedido sin complicaciones y bien que lo lograron aunque los ingleses no quedaron muy satisfechos del diseño. El 20 de junio, con los escudos bordados a mano dejando una imagen bastante pobre, Inglaterra se midió a los checos, victoria por dos a cero. La figura de Admiral quedó muy dañada y la Federación Inglesa decidió, después del regreso del Mundial de España en que los ingleses no pasaron de la segunda fase de grupos, rescindir el contrato con Admiral para empezar a confiar en Umbro. El acuerdo entre Don Revie, la FA y Admiral era historia tras el desastre, como algunos todavía llaman, de San Mamés.

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Los jugadores ingleses celebrando uno de los goles a Francia en el Mundial del 82. | Foto: Tribuna.com.

A día de hoy, Admiral ha perdido peso en el mundo del fútbol, pocos equipos lucen su marca, pero en el criquet es donde sacan grandes beneficios por ser la encargada de equipar a las grandes selecciones de este deporte. Admiral siempre quedará en el recuerdo de los seguidores del Leeds, con el acuerdo que Don Revie consiguió con esta marca llegó el título liguero, y de los ingleses, como uno de los motivos de los que se consideraron culpables de su mal Mundial del 82.

 

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