Leeds United, la cuna del fútbol inglés

En un mundo del fútbol donde los focos mediáticos están puestos en aquellos equipos con mayor repercusión, no tanto por títulos o historia (que también los hay), sino por las cantidades de dinero que se manejan, existen muchos equipos que, por desgracia, quedan en el olvido. Para suerte de muchos, el Leeds United sigue siendo un equipo a seguir. Un equipo que, por muchos años que pasen sin poder renacer, sigue siendo el equipo que en algún momento fue la cuna del fútbol inglés.

La historia del Leeds United empieza a escribirse en el año de 1919. Pero no fue hasta los años 60 cuando empezó a nacer el verdadero rey de Inglaterra y Europa. En la temporada 67/68 salieron campeones de la Copa de Ferias (actualmente UEFA Europa League). Pero nos tenemos que remontar hasta la década de los 90 para ver nuevamente renacer a un Leeds United que había descendido en los años 80. En el año 1992, los whites levantaron su tercera Premier League. Este fue el año en donde un joven francés debutara con el equipo para que, media temporada después (diciembre) emigrara al Manchester United de la mano de Alex Ferguson. No hablamos de nadie más que de Eric Cantona. Su historia ya la conocemos. Pero fue en Leeds donde dio sus primeros pasos en Inglaterra, anotando 15 goles en 35 partidos disputados (2 temporadas).

Un equipo de ensueño

Tras una década de los 90 bastante fructífera para los whites, llegaron los 2.000. Un equipo completamente temido en Europa. Temido por los grandes. Un equipo difícil de tumbar en Champions League y que llegó hasta las semifinales de aquella Champions eliminados por el Valencia que luego perdería la final en una dramática tanda de penaltis frente al Bayern Múnich.

En aquel equipo habían talentos muy jóvenes de la talla de Rio Ferdinand, Jonathan Woodgate, Harry Kewell, Ian Harte Marck Viduka, Robbie Keane, Alan Smith, entre otros. Un equipo completamente armado y que, años después, cada uno de esos jugadores triunfaría en sus respectivos equipos. La historia ya la conocemos.

No cabe duda de que el Leeds United fue y seguirá siendo una fábrica de jugadores y de buen fútbol. La historia los reconoce y no falta mucho para poder ver a los whites en la cima del fútbol mundial.

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