CRÓNICA. El día que el Leeds llenó y asustó a Hampden Park

El 15 de abril de 1970 el Leeds United viajaba hasta tierras escocesas para medirse al Celtic en el partido de vuelta de una de las semifinales de la Copa de Europa. En el partido de ida los de Don Revie habían caído por la mínima gracias a un tanto de Connelly nada más empezar el duelo y en el sueño de todos los aficionados whites estaba poder remontar la eliminatoria ante uno de los grandes de Europa.

El escenario para poder lograr la hazaña era el majestuoso Hampden Park, que para este choque presentaba una asistencia de 136.505 espectadores. A día de hoy, la mayor entrada en un partido de Copa de Europa. A pesar de entregar 4.000 entradas al club inglés, el Leeds United no consiguió vender todas las entradas y la presencia de aficionados del conjunto white fue más bien escasa. La llamada “Batalla de Gran Bretaña” estaba muy cerca de comenzar y el Leeds United estaba obligado a dar la vuelta al choque de ida.

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Entrada para presenciar el Celtic – Leeds. | Foto: Celtic.

Don Revie apostaba de inicio por Sprake, Madley, Cooper, Bremner, Charlton, Hunter, Lorimer, Clarke, Jones, Giles y Grey. Durante el encuentro también salieron al terreno de juego Harvey y Bates. Por parte de los locales formaron Williams, Hay, Gemmell, Murdoch, McNeill, Brogan, Johnstone, Connelly, Hughes, Auld y Lennox. El árbitro encargado de impartir justicia durante los 90 minutos era el francés Michel Kitabjian. El ambiente en el estadio escocés era ensordecedor para alentar a los jugadores locales. El Leeds United a medida que pasaban los minutos antes del pitido inicial veía más complicada la misión encomendada de levantar el resultado tan desfavorable de Elland Road.

El encuentro no pudo tener mejor comienzo para Don Revie y los suyos. En el minuto 14 Bremner anotaba el primero tras un lanzamiento desde fuera del área que se colaba en la escuadra derecha de la meta del Celtic. Lo más difícil para el Leeds United estaba hecho, adelantarse en el luminoso. El gol cayó como un jarro de agua fría en los locales y en sus aficionados. La primera parte del encuentro finalizaba con victoria por la mínima del conjunto white gracias al golazo del gran Bremner. Los aficionados que abarrotaban Hampden Park esperaban asustados el comienzo de los segundos 45 minutos.

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Momento en el que el disparo de Bremner se cuela en la portería del Celtic. | Foto: Leeds United.

Poco después de darse el pitido inicial de la segunda parte llegaba el mazazo en las filas visitantes. En el minuto 47, un córner sacado desde la derecha era rematado de cabeza por Hughes para establecer el empate a uno ante el delirio de los aficionados del Celtic. Hampden Park entraba en ebullición y el ambiente era infernal para los jugadores del Leeds United. Cuatro minutos más tarde, el Celtic lograba el segundo con un disparo desde dentro del área de Murdoch. Los de Don Revie habían sufrido una estampida de fútbol que les estaba dejando en la lona.

El partido entró en un correcalles del uno a otro lado del campo. El Leeds United en busca de realizar la hombrada y el Celtic aguantando los ataques visitantes y buscando alguna contra que pudiera finiquitar el resultado y la eliminatoria. Con el marcador de dos a uno favorable a los del entrenador Jock Stein el colegiado francés decretaba el final del duelo de vuelta de la semifinal de la Copa de Europa. Los jugadores del Leeds United abandonaban el césped cabizbajos por la eliminación mientras que los locales festejaban con todo Hampden Park e pase a la gran final de la máxima competición europea. Don Revie y todo Leeds habían estado muy cerca de alcanzar su primera final de la Copa de Europa.

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Murdoch anotaba el tanto del dos a uno definitivo. | Foto: Celtic.

Don Revie al final del partido se mostraba decepcionado tras la eliminación: “Perdimos nuestra oportunidad en Leeds. Cuando jugamos pensamos que podíamos remontar pero el Celtic es un equipo muy bueno. Espero sinceramente que vuelvan a ganar la Copa de Europa”. La prensa inglesa también se hizo eco de la gran eliminatoria ganada por el Celtic. El Daily Telegraph titulaba: “Ellos pueden tener sólo un jugador individual de clase mundial, Jimmy Johnstone, en lo que es esencialmente un equipo, pero ¡qué individuo, qué equipo!”.

El Celtic no pudo levantar la Copa de Europa tras caer en la prórroga por dos a uno ante el Feyenoord holandés. La final se disputó en el estadio de San Siro ante la presencia de 53.187 personas. El Leeds United, después de conseguir llenar y asustar a todo Hampden Park, terminaba la campaña siendo subcampeón de la Football League First Division.  

FICHA TÉCNICA:

CELTIC: Williams, Hay, Gemmell, Murdoch, McNeill, Brogan, Johnstone, Connelly, Hughes, Auld y Lennox.

LEEDS UNITED: Sprake (Harvey, min. 48), Madley, Cooper, Bremner, Charlton, Hunter, Lorimer, Clarke, Jones (Bates, min. 70), Giles y Grey.

GOLES: 0-1, min. 14. Bremner. 1-1, min. 47. Hughes. 2-1, min. 51. Murdoch.

ÁRBITRO: Michel Kitabjian (Francia).

INCIDENCIAS: Partido de vuelta de la semifinal de la Copa de Europa 1969/70 disputado en Hampden Park ante la presencia de 136.505 espectadores. A día de hoy es el encuentro de Copa de Europa que más seguidores ha acogido en un estadio. El Celtic lograba el pase a la final por un computo total de tres tantos a uno.

LOS GOLES DEL PARTIDO

 

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