CRÓNICA. Hooper sentencia al Leeds United

Thomas Christiansen y los suyos no han podido olvidar la derrota ante el Cardiff y han vuelto a caer ante el Sheffield Wednesday por un claro tres a cero. Dos goles de Hooper en la primera parte y otro de Lee en los compases finales le han dado los tres puntos a los locales. El delantero Hooper ha sido una pesadilla para la defensa white. El Leeds United se va al descanso por compromisos internacionales colocado en la quinta posición con 20 puntos, a cuatro del líder Cardiff. 

El Leeds United se desplazaba hasta el Hillsborough para medirse al Sheffield Wednesday en el encuentro que cerraba la jornada 11 de la división de plata del fútbol inglés. Los de Christiansen llegaban a este importante enfrentamiento con ganas de resarcirse del mal resultado de la jornada pasada tras perder y ceder el liderato al Cardiff en un duelo que dejó muchas dudas. Los locales, por su parte, no acudían en las mejores condiciones en cuanto a juego y resultados. En los últimos tres duelos no habían conocido el triunfo y estaban con la imperiosa necesidad de sumar de tres en tres para no descolgarse de los puestos altos de la clasificación de Championship.

El entrenador español, después de los cambios realizados en el encuentro en tierras galesas, volvía a contar con su once más habitual. Samu Sáiz y el delantero alemán Lasogga volvían al equipo titular en sustitución de Pablo Hernández y Stuart Dallas. La baja en defensa de Cooper, sancionado tras su expulsión ante el Cardiff, era cubierta por Pennington. El equipo inicial del Sheffield Wednesday no presentaba muchas novedades respecto al duelo anterior ante el Birmingham, en el que cayeron por la mínima. Wallace y Jones dejaban su sitio a Jones y Wallace.

El encuentro comenzaba con un ligero dominio del Sheffield Wednesday ante un Leeds muy bien plantado sobre el terreno de juego. Thomas Christiansen y los suyos no querían verse sorprendidos en los primeros minutos. Se tuvo que esperar al minuto nueve para ver el primer acercamiento serio a favor de los visitantes. El español Samu Sáiz disparaba desde fuera del área pero el esférico se marchaba muy por encima del larguero cuando estaba en una posición privilegiada. El Leeds poco a poco se fue haciendo con el control del duelo y los acercamientos eran cada vez más frecuentes sobre el campo rival.

Un minuto antes de llegar al primer cuarto de hora el Leeds United puso ponerse por delante en el luminoso. Una gran jugada individual de Samu Sáiz era finalizada con un remate de cabeza de Alioski que se perdía muy cerca del poste derecho de la meta del Sheffield Wednesday. Los de Christiansen empezaban a ser claros candidatos a anotar el cero a uno. Los whites estaban maniatando a los locales, que no llegaban con ningún peligro sobre la meta de Wiedwald. El primer susto para los visitantes fue en el minuto 21 en un disparo lejano de Reach que el portero alemán rechazó y alejó el peligro.

Cuando el encuentro estaba más igualado, un error en la defensa del Leeds United propiciaba el primer tanto de los visitantes. El delantero Hooper se beneficiaba de un fallo en cadena a la hora de despejar de los de Christiansen para establecer el uno a cero. Cuando mejor estaban los visitantes llegaba el mazazo del partido. El gol sentó fatal al Leeds, que pudo encajar el segundo pero un error del línea invalidó el segundo tanto de los de Carlos Carvalhal.

Poco antes del descanso en pleno desconcierto del Leeds el Sheffiedl Wednesday pudo dejar el duelo encarrilado. El delantero Fletcher perdonaba de cabeza el segundo cuando todos los seguidores locales estaban celebrando el gol. El Leeds United necesitaba irse a los vestuarios para refrescar las ideas pero no pudo irse con desventaja por la mínima. A falta de cuatro minutos para el final, el delantero Hooper volvía a alojar el esférico dentro de las mallas para dejar el choque muy complicado para los visitantes. Con el marcador de dos a cero y con los de Christiansen sobrepasados sobre el tapete de juego los dos conjuntos enfilaban el camino a los vestuarios. Los whites necesitaban una vuelta de tuerca para poder darle la vuelta a un duelo que se había puesto muy complicado.

La segunda y definitiva parte empezaba sin cambios en ninguno de los dos conjuntos. Al Leeds United no le quedaba otra cosa que ponerse el mono de trabajo para buscar la heroicidad para rascar algo positivo de la visita a Sheffield. El delantero Lassoga, muy desaparecido en la primer mitad, fue el primero en avisar nada más iniciarse los segundos 45 minutos pero no pudo encontrar el sabor del gol. Hooper, delantero estrella del partido, pudo anotar su tercer gol pero no estuvo fino en su disparo. El partido se estaba convirtiendo en un correcalles. 

Los minutos fueron pasando pasando sin que el Leeds United pudiera acortar distancias que les pudiera dejar con opciones de lograr algo positivo. En el minuto 62 el entrenador Christiansen buscaba cambiar la dinámica del duelo con la entrada al campo de Sacko y Pablo Hernández. Cinco minutos después probó suerte Samu Sáiz pero estaba muy claro que no iba a ser el día de los de Elland Road. Con más corazón que cabeza el Leeds United siguió intentándolo pero sin tener muchas ideas en su fútbol. La desgracia no terminaba en el resultado, en el minuto 71 era sustituido Jansson por una lesión en el hombro. Habrá que esperar a las distintas pruebas para saber el alcance exacto de la lesión del central sueco.

Cuando todo el mundo daba por cerrado el encuentro, en el minuto 82, el Sheffield Wednesday daba la puntilla a los visitantes. El centrocampista Lee mandaba el balón dentro de las mallas de un desanimado Wiedwald para establecer el tres a cero a favor de los locales ante la enorme alegría de sus aficionados y el dolor de los seguidores desplazados desde Leeds.

El árbitro no dio tiempo para mucho más y decretó el final del partido con el resultado final de tres a cero a favor del Sheffield Wednesday. El Leeds se va al descanso por compromisos internacionales con el sabor amargo de acumular dos derrotas consecutivas. Thomas Christiansen y sus futbolistas tienen mucho trabajo por delante de cara al próximo compromiso liguero. Los whites recibirán en Elland Road al Reading (sábado 14 de octubre a las 16:00 hora española) y no quedará otra opción que sumar los tres puntos para seguir en los puestos altos de Championship.

FICHA TÉCNICA

SHEFFIELD WEDNESDAY: Wildsmith; Hunt (Palmer, min. 39), Lees, Van Aken, Reach; Lee, Jones, Bannan (Butterfield, min. 86), Wallace; Hooper y Fletcher (Rhodes, min. 90+3′).

LEEDS UNITED: Wiedwald; Ayling, Pennington, Jansson (Dallas, min. 71), Berardi; O’Kane, Phillips; Alioski (Sacko, min. 62), Samu Sáiz, Roofe (Pablo Hernández, min. 62); Lasogga.

GOLES: 1-0. Min. 25. Hooper. 2-0. Min. 41. Hooper. 3-0. Min. 82. Lee.

ÁRBITRO: Andrew Madley. Amonestó a Palmer (min. 90+4′) en los locales.

INCIDENCIAS: Partido correspondiente a la jornada 11 de Championship disputado en Hillsborough (Sheffield). El estadio presentó un gran aspecto en las gradas (27.972 espectadores) con muchos seguidores del Leeds United animando a los suyos.

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