El Real Zaragoza acaba con el sueño white

El Leeds United llegaba a la temporada 1965/66 después de quedarse muy cerca de conquistar el título liguero tras acabar la campaña empatado a puntos con el Manchester United.  Los de Manchester se llevaron finalmente el trofeo por la diferencia de goles. En el año futbolístico 1965/66 los whites dirigidos desde el banquillo por Don Revie ansiaban lograr un título. El entrenador afrontaba el gran reto de intentar realizar un buen papel en su primera comparecencia en una competición europea, la Copa de Ferias.

El 29 de septiembre de 1965 el Leeds United se enfrentaba al Torino de Italia en la primera ronda de la Copa de Ferias en un ambiente realmente extraordinario en Elland Road, alrededor de 33.800 espectadores presenciaron el duelo. Los ingleses no pudieron tener mejor debut y lograron el triunfo por dos a uno gracias a los tantos de Bremner y Peacock. En el partido de vuelta el conjunto white aguantó el resultado inicial, por lo que su pase a la segunda ronda de la segunda competición europea era un hecho.

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Leeds United – Torino. | Foto: Leeds United.

El siguiente destino para la expedición del Leeds United sería Alemania. El conjunto germano del SC Leipzig sería el siguiente rival en el camino del sueño de conquistar el primer gran título europeo en la primera participación. En el encuentro de ida disputado en tierras germanas los ingleses dejaron la eliminatoria muy encarrilada con los goles de Lorimer y Bremner para dejar el marcador en el definitivo uno a dos. En el choque jugado en Elland Road el luminoso no se movió y los 32.111 aficionados celebraron por todo lo alto el pase de los suyos a los octavos de final.

En octavos de final el sorteo iba a deparar un duelo muy atractivo entre el Leeds United y el Valencia. En el partido de ida los de Revie lograron empatar a uno con un gol del escocés Peter Lorimer. Elland Road, a la espera del decisivo duelo en Valencia, veía muy cerca alcanzar los cuartos de final. En tierras españolas un tanto de O’Grady silenció el Campo de Mestalla y llevaba la alegría a todo Leeds. Los dos partidos fueron muy intensos y el pase tuvo un gran sabor de boca en los whites. Su primera aventura en Europa continuaba y el siguiente contrincante iba a ser el Újpest Dózsa SC de Hungría.

La eliminatoria ante los húngaros se iba a resolver en el choque de ida en Elland Road. El empuje de los seguidores y el gran fútbol desplegado por el Leeds United les hizo dejar un marcador muy amplio de cara a la vuelta. Los whites se impusieron por un contundente cuatro a uno con goles de Cooper, Bell, Storrie y Bremner, este último se estaba convirtiendo en uno de los mejores jugadores de la Copa de Ferias. Su fútbol era elogiado por toda Europa. En el partido de vuelta el resultado fue de empate a uno gracias a un tanto de Lorimer. El duelo no tuvo mucha historia debido a la amplia ventaja adquirida por los de Revie en el partido de ida. Jugar una de las dos semifinales era un hecho y todo Leeds esperaba impaciente el día del choque.

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Plantilla Leeds United 1965/66. | Foto: Leeds United.

Otro equipo español se iba a poner en el camino de los de Elland Road. El Real Zaragoza se topaba con el Leeds United. En el primer encuentro jugado en Zaragoza, los locales se impusieron por la mínima y los ingleses estaban obligados a remontar la eliminatoria si querían plantarse en la gran final. En el partido de vuelta el Leeds United consiguió imponerse por dos a uno con goles de Johanneson y Charlton. Al no haber ventaja por los tantos encajados en casa, el finalista se tendría que dilucidar en un duelo de desempate. Los españoles salieron mucho más enchufados a este trascendental encuentro y sentenciaron con un tanteador de tres a uno. El gol de Charlton no tuvo mucho valor y los de Revie se quedaron a un solo pasito de alcanzar el sueño de jugar la gran final de la Copa de Ferias. Los 43.046 aficionados que inundaron Ellad Road abandonaron cabizbajos el templo inglés ante la enorme superioridad de los españoles. El Real Zaragoza apeaba al Leeds United del deseo de lograr alzar su primer gran título a nivel europeo. El equipo liderado por los cinco magníficos y dirigido por Fernando Daucik terminaría cayendo en la final ante el FC Barcelona por un global de cuatro a tres.

Los whites terminaron la temporada 1965/66 en la segunda posición de Football League Division One, solo por detrás de un intratable Liverpool, alcanzar las semifinales de la Copa de Ferias y caer ante el Chelsea en la cuarta ronda de la FA Cup.

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