El día que Viduka se disfrazó de héroe

Hoy es un día muy especial para Mark Viduka. El ex delantero del Leeds United cumple 42 años y no hemos querido perder la oportunidad de recordarle con un partido que siempre estará en su recuerdo y en el de todos los aficionados whites.

El 4 de noviembre del año 2000 el Leeds United recibía la visita del Liverpool en el partido correspondiente a la jornada 12 de la Premier League. Elland Road presentaba un ambiente sensacional para recibir a los dos equipos. Un total de 40.055 espectadores daban un extraordinario colorido a las gradas. Los dos conjuntos llegaban a este importante choque colocados en los puestos altos de la clasificación.

El entrenador local David O’Leary alineaba de inicio a Paul Robinson en la portería; Gary Kelly, Dominic Matteo, Jonathan Woodgate e Ian Harte eran los que formaban la línea defensiva; el centro del terreno de juego estaba compuesto por Lee Bowyer, Eirik Bakke, Olivier Dacourt y Jacob Burns; como los hombres más adelantados estaban Alan Smith y Mark Viduka. En el minuto 16 entraba Danny Hay al terreno de juego en sustitución del lesionado Woodgate. Por parte de los visitantes, Houllier apostaba por el siguiente once: Westerveld; Babbel, Carragher y Hyypiä; Berger, Hamann, McAllister, Murphy, Smicer y Ziege; Heskey. En el Liverpool también jugaron Gerrard, Barmby y Fowler.

El partido no comenzaba de la mejor manera para los whites, en el minuto dos el central finlandés Hyypiä anotaba el cero a uno. Poco después del primer cuarto de hora, en el minuto 18 y en pleno desconcierto de los locales, el alemán Ziege superaba a Paul Robinson para establecer el cero a dos que dejaba el partido muy encarrilado para el Liverpool. Dos enormes cabezazos estaban dejando noqueados a los locales. Con lo que no iban a contar los reds era con el australiano Mark Viduka. El delantero del Leeds United se enfundó el traje de héroe y no perdonó a su rival. En el minuto 24 Viduka acortaba distancias en el luminoso de Elland Road. Con este uno a dos los dos equipos enfilaban el camino a los vestuarios pero lo mejor del duelo estaba por llegar.

Nada más iniciarse el segundo periodo el Leeds United iba a empatar el choque. En el minuto 47 Mark Viduka se aprovechaba de una gran asistencia de Gary Kelly para poner las tablas en el marcador. Los aficionados locales entraron en ebullición ante la enorme pegada del delantero internacional por Australia. Smicer, en el minuto 64, dejaba helado a todo Leeds con el dos a tres. Los de David O’Leary se veían obligados a volver a levantarse ante el empuje de la grada. En apenas un minuto, en el 73 y en el 74, Mark Viduka puso en jaque a toda la defensa del Liverpool para matar el duelo. El delantero, con dos nuevos goles, dio la vuelta al resultado para terminar llevándose el encuentro por un ajustado y espectacular cuatro a tres ante el enorme delirio de todo Elland Road. El estadio había vuelto a vivir una tarde mágica.

Los cuatro goles de Mark Viduka servían para llevarse un partido ante un gran Liverpool. El australiano se vistió de héroe por un día y dejó una de sus grandes actuaciones que se le recuerdan con la camiseta del Leeds United. Viduka siempre será uno de los futbolistas más recordados en Elland Road. A lo largo de sus 166 partidos con el conjunto white logró anotar 72 goles.

Los goles del partido

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