El blanco entra en escena en Elland Road

Mañana domingo a partir de las 14:15 hora española el Leeds United recibirá la visita del Middlesbrough en un duelo marcado en rojo por los de Elland Road. Los locales necesitan el triunfo para olvidar los malos resultados de las últimas semanas. Este duelo entre estos dos conjuntos es recordado por el primer partido en el que el Leeds United comenzó a vestir el color blanco en su indumentaria.  

Tenemos que retroceder al año 1960 para ver uno de los enfrentamientos entre el Leeds United y el Middlesbrough. El 17 de septiembre los dos equipos se enfrentaban en el partido correspondiente a la segunda categoría del fútbol inglés. El año anterior había sido un desastre en las filas del Leeds y eso había dado con el equipo en situación de descenso. El conjunto se tuvo que reestructurar debido a los muchos problemas que estaban azotando al club. Estos años fueron muy convulsos por los continuos cambios, tanto en la dirección deportiva como en la plantilla. Jack Taylor llegó para dirigir al Leeds en sustitución de un desafortunado Bill Lambton, que en menos de un año se marchó debido a los malos resultados y a los problemas internos con algunos futbolistas. Nada más aterrizar en Leeds, contrató a 50 jóvenes para poder formarles de cara a jugar en el primer equipo.

El 17 de septiembre de 1960 el Leeds recibía la visita del Middlesbrough y Elland Road presentaba un precioso aspecto con una afluencia de 17.799 espectadores. La sorpresa fue cuando los dos conjuntos saltaron al terreno de juego. Los aficionados asistieron atónitos a la nueva indumentaria de los suyos, por primera vez el Leeds vestía el color blanco. Según afirman varios medios ingleses de la época, el Leeds United podría haber lucido el color blanco dos años antes. La camiseta tenía una tira totalmente blanca, adornada con azul y oro. Las camisetas azules, pantalones cortos blancos y calcetines azules y dorados quedaban como historia, aunque más tarde el club volvió a recuperar estos colores.

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Programa oficial del partido. | Foto: Leeds United.

El Leeds necesitaba el triunfo en una temporada un tanto irregular y se medía a un Middlesbrugh en idéntica situación. Jack Taylor alineaba de inicio a Burgin; Caldwell, Hair; Cameron, Charlton, Goodwin; Francis, Hawksby, McCole, Peyton y Grainger. Don Revie no pudo disputar este encuentro debido a una lesión. En las filas visitantes el once de salida era Appleby, McNeil, Stonehouse, Thomson, Yeoman, Henderson, Clough, Peacock, Burbeck, McLean y Harris.

El partido fue espectacular, desde el primer momento los dos equipos se lanzaron a por el triunfo y eso dio lugar a un festival de goles en las dos porterías. El encuentro terminó con el resultado de empate a cuatro. Por parte de los locales anotaron Freddie Goodwin, capitán del Leeds en sustitución de Don Revie, Bobby Cameron tras transformar un lanzamiento de penalti y John McCole, el mejor jugador del Leeds en esta campaña después de marcar 20 tantos en 35 encuentros disputados. El gol restante fue en propia puerta de uno de los futbolistas del Middlesbrough. En los visitantes los autores de los tantos fueron Brian Clough, en dos ocasiones, Ray Henderson y Dereck McLean.

Leeds y Middlesbrough se repartieron los puntos en un encuentro inolvidable para los aficionados de Elland Road. Habían visto por primera vez a los suyos lucir el color blanco que más tarde, implantado de manera definitiva por Don Revie, lo vestirían de manera definitiva. El blanco entra en escena en Elland Road.

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