CRÓNICA. Patinazo en St Andrews

Adiós al 2017 con un pequeño sabor amargo. A pesar de que el año no ha sido malo para el Leeds, los whites despiden el año con una derrota en St Andrews ante el Birmingham. El equipo dirigido por Christiansen no estuvo cómodo sobre el campo, aunque tuvo ocasiones para adelantarse en el marcador. En los minutos finales, un tanto de Maghoma cortó de raíz la racha de cuatro victorias consecutivas del Leeds.

El partido comenzó con un Birmingham ambicioso debido a la necesidad imperiosa de hacerse con la victoria. Los locales fueron los primeros en llegar al área rival, primero en una acción a balón parado y posteriormente a través de Grounds, que se topó con un muro sueco llamado Pontus Jansson. El Leeds se sacudió el dominio rival con un disparo desde 25 metros de Phillips, que obligó a Stockdale a realizar una gran parada.

Ninguno de los dos conjuntos se haría con el control del partido, por lo que podía ocurrir de todo. Maghoma pudo adelantar al Birmingham con un disparo desde fuera del área, pero el balón se marchó fuera. A continuación, Phillips lo volvería intentar pero la zaga local taponó el disparo. Con el empate sin goles, se llegaba al descanso.

En la segunda parte, el partido cambiaría de rumbo. El Leeds comenzó a ser un equipo reconocible aunque de manera fugaz. La entrada de Samu Sáiz a los 10 minutos de empezar la segunda parte dio otro aire al equipo. Alioski pudo adelantar a los whites, pero no estuvo acertado en el momento decisivo. Pablo Hernández lo intentaría desde la frontal del área, pero el balón se marchó desviado. El mediapunta español tendría otra ocasión tras una buena jugada de Sáiz, pero Stockdale evitó el gol.

Se acercaba el final del encuentro y el Birmingham se vino arriba. Wiedwald evitó el gol tras un error de Jansson, pero eso sería un simple aviso. En el minuto 84 de partido, Maghoma anotó el único tanto del partido. Jota dispara, Wiedwald despeja y en el rechace, Maghoma no perdonaría. Casi sin tiempo de reacción para el final, llegó el uno a cero. El Leeds lo intentó a la desesperada, pero Pablo Hernández no estuvo afortunado.

De este modo, el Leeds corta la racha de cuatro victorias consecutivas y despide el 2017 en puestos de play-offs. Los de Christiansen tendrán que recuperarse pronto de esta victoria, ya que en apenas en 48 horas, el día 1 de enero de 2018 se enfrentará al Nottingham Forest en Elland Road. El Leeds mantiene la quinta plaza a pesar de la derrota.

FICHA TÉCNICA

BIRMINGHAM: Stockdale, Colin, Dean, Grounds, Gardner, Kieftenbeld, Maghoma (Nsue, min. 88), Boga (Jota, min. 77), Davis (N’Doye, min. 87) y Gallagher.

LEEDS: Wiedwald, Ayling, Cooper, Jansson, Berardi, Shaughnessy, Phillips (Klich, min. 69), Cibicki (Sáiz, min. 55), Pablo Hernández, Alioski (Lasogga. min85) y Roofe.

GOLES: 1-0. min. 84. Maghoma.

ÁRBITRO: Tim Robinson. Por parte del Birmingham, amonestó a Grounds (min. 65) Del Leeds fueron amonestados Cooper (min. 50) y Roofe (min. 57)

INCIDENCIAS: Partido disputado en el estadio de St Andrews de Birmingham ante la presencia de 21.673 espectadores. El Leeds estuvo arropado por 2.484 espectadores.

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