Billy Bremner, el día que comenzó a ser recordado

Stirling no es un sitio cualquiera para la larga historia del Leeds. El 9 de diciembre de 1942 en la ciudad escocesa nació William John Bremner, uno de los futbolistas más importantes con los que ha contado el club white. Bremner no tardó mucho en empezar a sentir la pasión del fútbol. En sus primeros años militó en los diferentes equipos escolares. Su baja estatura parecía ser un inconveniente para triunfar en el mundo del balompié. Con apenas 16 años su vida dio un giro inesperado. Clubes grandes de Inglaterra como el Arsenal y el Chelsea le rechazaron tras unas pruebas debido a su estatura de 1.65 m. El pequeño Bremner no se desanimó y siguió luchando, como hizo a lo largo de su carrera deportiva, y contó con varios pretendientes como el Celtic y el Rangers, los dos equipos por excelencia en Escocia.

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Bremner levantando la FA Cup. | Foto: Leeds United.

Cuando parecía que Bremner iba a recalar en alguno de los dos más grandes de Escocia apareció el Leeds. El día de su cumpleaños del año 1959 el conjunto white decidió darle la oportunidad de jugar en categorías inferiores. Desde sus primeros entrenamientos se comenzaba a observar las virtudes del futbolista. Su estatura no era ninguna inconveniente a la hora de su fútbol. Con trabajo, esfuerzo, potencia y sobre todo lucha paliaba todas las deficiencias en el juego aéreo. Un jugador todoterreno que tampoco estaba exento de calidad, su facilidad a la hora de ver el pase a sus compañeros llamaba la atención de los técnicos. Su pase por las categorías inferiores fue efímero, aunque a la vez muy productivo.

El 23 de enero de 1960 llegaba el sueño de Bremner. El Leeds se enfrentaba al Chelsea en Stamford Bridge y el pequeño Bremner formaba parte del once titular. Don Revie, un año antes de hacerse cargo del equipo desde el banquillo, fue el encargado de darle la noticia. Bremner nunca olvidará ese momento en el que Don Revie le hizo partícipe de uno de sus mejores momentos en el Leeds. Llegaba la oportunidad soñada: “Me vio en el aparcamiento y me dio las noticias. Chris Crowe estaba haciendo el Servicio Nacional y tenía que jugar para el ejército. Así que jugué en el ala derecha”. La ausencia de Chris Crowe le daba un sitio en el Leeds.

Lo que nunca había pensado, llegaba para Bremner. Sus sueños ya comenzaron el día anterior en el hotel donde el equipo estuvo hospedado. El de Stirling compartió habitación con su ídolo Don Revie, que en todo momento estuvo a su lado. El encuentro no tuvo mucha historia en sí, el Leeds venció al Chelsea por un claro uno a tres pero la noticia estaba en la cara de felicidad del pelirrojo Bremner. El joven futbolista no pudo ocultar su tremenda satisfacción tras ese debut liguero: “No creo que ningún jugador se olvide nunca de su debut. Llevaba el número siete y antes del saque inicial miré a mí alrededor y pude ver rostros famosos en todas partes. Una vez que comenzó el juego, sin embargo, me olvidé de todo. No fue hasta que terminó cuando me di cuenta que había jugado al fútbol en la primera división rodeado de jugadores internacionales. Ganamos el partido tres a uno, así que puedes imaginar cómo me sentí una vez que todo terminó. Noel Peyton anotó uno y John McCole marcó los otros dos”, apuntó Bremner. El sueño de ser grande empezaba para Bremner.

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Bremner con Don Revie. | Foto: Leeds United.

Al año siguiente, en 1961, ya con Don Revie dirigiendo al equipo white fue donde comenzó su carrera vertiginosa defendiendo con orgullo y pasión el escudo del Leeds. Durante 17 campañas fue el ídolo de todos los aficionados que partido tras partido no dejaron de aclamar a Billy. Su palmarés no dejó ninguna duda de su peso en el club de Elland Road. Dos títulos de Primera División, uno de Segunda División, una Copa de la Liga, una Charity Shield, una FA Cup y dos Copas de Ferias. En la temporada 1969-70 fue premiado con el FWA al futbolista del año en Inglaterra. Además de su paso por el Leeds también estuvo jugando en el Hull City y en el Doncaster Rovers, donde finalizó su carrera como futbolista para empezar una nueva aventura en los banquillos. Fue internacional con Escocia en 54 ocasiones, anotando tres goles. Portó el brazalete de capitán de su selección en el Mundial de 1974 donde los escoceses no pasaron de la primera fase de grupos. Como entrenador estuvo en el Doncaster Rovers, volvió al Leeds para terminar en el Doncaster Rovers en el año 1991.  

Después de su retirada del mundo del fútbol, Bremner vivió en Doncaster. Fue aquí donde falleció tras sufrir un infarto de miocardio. El 7 de diciembre de 1997 fue hallado muerto en su domicilio. La noticia de su fallecimiento tuvo una enorme repercusión en Inglaterra, en especial en Leeds, donde se decretó luto oficial. Billy Bremner forma parte del Salón de la Fama del Fútbol Escocés y del Salón de la Fama Inglés desde 2004. Hoy en las inmediaciones de Elland Road luce su preciosa figura, uno de los más grandes que han vestido la camiseta white. Billy Bremner siempre estará en el recuerdo de todos los aficionados del Leeds. Él nunca olvidará su debut con la white y los seguidores del Leeds nunca olvidarán el paso de ese loco pequeño bajito que les cautivó para siempre. Siempre en nuestros corazones, siempre Billy Bremner.

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El gran Bremner luciendo Elland Road. | Foto: Leeds United.

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