Temporada 1967/68: El Leeds hace historia en Europa

El Leeds comenzaba a marcar con letras de oro una de sus épocas más doradas. La temporada 1967/68 se presentaba con muchas novedades de cara a realizar una gran campaña, tanto en  el campeonato liguero, en la Copa de la Liga, en la FA Cup y en la Copa de Ferias. Las cosas marchaban sensacionales en el conjunto de Leeds. Después de mucho tiempo, el club tuvo ganancias por un valor de 64.174 £, por encima del año anterior en el que fueron de 60.000 £. La existencia de jugadores importantes como Peter Lorimer, Bobby Collins, Jack Charlton, Gary Sprake, Billy Bremner, Alan Peacock, Norman Hunter y Jhonny Giles le daban al Leeds, junto a la dirección desde el banco de Don Revie, un equipo de garantías para afrontar una temporada inigualable.

En el torneo doméstico las cosas no comenzaron de la mejor manera. En los primeros  cuatro partidos tan solo se pudo sumar un punto gracias al empate ante el Sunderland en la primera jornada. La preparación para la final de la Copa de Ferias contra el N. K. Dinamo Zagreb, que en esos años se disputaba en el mes de agosto, despistó al equipo. Los de Don Revie no pudieron lograr el título tras caer por un global de dos a cero. En el partido de ida disputado en Elland Road los de Zagreb dejaron la eliminatoria sentenciada. Solo quedaba pensar en emprender de nuevo la marcha para afrontar la campaña 1967/68 en las mejores condiciones posibles para alzar algún trofeo.

En la Primera División el Leeds no encontró la regularidad necesaria para estar luchando por el título. Al final el conjunto de Leeds terminó en la cuarta posición por detrás de Manchester City, Manchester United y Liverpool. Los pinchazos en las primeras jornadas marcaron el devenir de la competición. Las miradas estaban puestas en lograr el primer título a nivel internacional tras el triste desenlace ante el equipo yugoslavo. En la FA Cup, el Leeds logró alcanzar las semifinales pero el Everton le separó del partido final con un gol de penalti de Morrissey. La Copa de la Liga y la Copa de Ferias serían las competiciones que aportarían la alegría en Leeds.

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Plantilla del Leeds 1967/68. | Foto: Leeds United.

El 13 de septiembre de 1967 comenzaba la andadura del Leeds en la Copa de la Liga. En la segunda ronda el rival iba a ser el Luton Town. El duelo no tuvo mucha complicación para los de Don Revie que terminaron imponiéndose por un claro tres a uno con tres goles del cañonero escocés Peter Lorimer. En el siguiente paso, el Bury tampoco fue rival para el Leeds. Los whites vencieron por tres a cero con tantos de Charlton, Johanneson y Greenhoff. El propio Greenhoff, que había llegado al club en el año 1963, fue el protagonista tras marcar los dos goles en la victoria en el terreno de juego del Sunderland. En la quinta ronda el Leeds se tendría que medir al Stoke. Otro gran partido de los de Elland Road les dio el pase a una de las semifinales con tantos de Bremner y Lorimer.

El sorteo deparó que el Derby County sería el último obstáculo antes de la final. En el partido de ida disputado en terreno visitante, un gol de Giles desde el punto de penalti dio cierta ventaja de cara al choque decisivo. Elland Road se vistió de gala para recibir al Derby County. Un total de  29.367 espectadores llevaron en volandas a los suyos. Dos goles de Belfitt  y uno de Gray sirvieron para ganar al Derby por un apretado tres a dos y poner los dos pies en la final. El Arsenal sería el rival en el majestuoso Wembley. La primera Copa de la liga en las vitrinas del Leeds estaba muy cerca pero antes había que derrotar a uno de los grandes de Inglaterra, el Arsenal. El duelo fue muy igualado con ocasiones en ambas porterías hasta que Cooper logró el tanto que suponía el título para el Leeds. Don Revie, los jugadores y los aficionados que dieron brillo en Wembley celebraron por todo lo alto el primer trofeo de la Copa de la Liga del club. Próximo paso, conquistar Europa.

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Bremner festejando con sus compañeros la conquista de la Copa de la Liga 1967/68. | Foto: Leeds United.

El Leeds afrontaba la Copa de Ferias con la intención de olvidar la derrota ante los yugoslavos. Los de Elland Road partían como uno de los grandes favoritos. La primera eliminatoria fue un paseo ante el débil conjunto Spora Luxembourg, un total de 16 a cero fue el cómputo global. En la ida jugada en Elland Road, Lorimer con cuatro goles, Bremner, Greenhoff con dos tantos, Madeley y Jones dejaron claro quién era el mejor sobre el campo. En el duelo de vuelta el Leeds volvió a pasearse con un claro cero a siete con tres goles de Johanneson, dos de Greenhoff, Cooper y Lorimer. En dieciseisavos de final el siguiente rival sería el Partizan de Belgrado. En Belgrado los goles de Lorimer y Belfitt dieron ventaja por uno a dos de cara al duelo de vuelta en Elland Road. El escocés Lorimer fue el autor del gol del empate a uno que daba el acceso a octavos de final. El sueño de hacer algo grande en Europa estaba más cerca pero quedaba lo más complicado.

Tres equipos escoceses serían el duro trayecto hasta la final. El Hibernian llegaba a esta eliminatoria de octavos tras dejar en la cuneta al Nápoles. El Leeds se mostró muy seguro ante el primer rival de Escocia y terminaron venciendo por un global de dos a uno. Gray en la ida Jack Charlton en la vuelta fueron los autores de los tantos.  En cuartos de final, el histórico Rangers se cruzaría en el camino del Leeds. En el partido jugado en tierras escocesas el resultado no se movió y todo quedaba pendiente para la vuelta en Elland Road. Un gol de penalti de Giles y un tanto de Lorimer permitieron a los aficionados del Leeds festejar el acceso a una de las semifinales. El partido de ida ante el Dundee se iba a resolver con empate a uno gracias a un tanto de Madeley. Todo se iba a resolver en el templo del Leeds. Gray, con su gol, desató la locura colectiva en los aficionados whites.

La segunda final consecutiva esperaba al Leeds contra el Ferencvaros. El 7 de agosto de 1968 Elland Road estuvo a la altura del partido y aupó a los suyos al triunfo con un golazo de Gray. El equipo húngaro creó un ambiente inmejorable para poder remontar la final pero el Leeds estuvo muy ordenado en el tapete de juego para conseguir abortar todas las ocasiones del Ferencvaros y terminar empatando a cero. La alegría fue indescriptible, el Leeds conseguía su primer título a nivel internacional. El Leeds consiguió en la temporada 1967/68 algo increíble, lograr los títulos de la Copa de la Liga y la Copa de Ferias. Don Revie y sus hombres pusieron la primera piedra para hacer al Leeds lo que es ahora, uno de los grandes del fútbol inglés y europeo.

 

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