PREVIA. Derby County – Leeds United: Vencer o caer

El Leeds United está ante sus últimas oportunidades de engancharse a la zona de play off de ascenso a la Premier League. Las jornadas van pasando y los whites no pueden volver a pensar en sumar de tres en tres. El próximo compromiso de los de Paul Heckingbotom será este miércoles a partir de las 20:45 hora española ante el Derby County en el choque correspondiente a la jornada 33. El Pride Park será el escenario elegido para que los de Leeds puedan levantar el vuelo tras los malos resultados cosechados en las jornadas anteriores.

La Sky Bet Championship empieza a vivir jornadas cruciales para todos los equipos que componen el campeonato. Uno de los clubes que más urgencias tienen es el Leeds United. El histórico club inglés desea regresar cuanto antes a la élite del fútbol inglés pero las oportunidades se van agotando poco a poco. Los de Paul Heckingbotom llevan ocho partidos sin saborear el triunfo y se han alejado de las posiciones de privilegio que en las primeras jornadas estuvo ocupando. Desde el mes de diciembre, en el que consiguieron la victoria ante el Burton por cero a dos, los aficionados whites no disfrutan de los suyos. El equipo ha bajado hasta la decimoprimera posición con 45 puntos, a ocho de la zona de play off de ascenso. Este partido ante el Derby County es una de las 14 finales que les resta al Leeds si quiere estar con los mejores. Solo vale la victoria: Vencer o caer.

El técnico Paul Heckingbotom, que llegaba al banquillo del Leeds hace varias semanas en sustitución de Thomas Christiansen, no ha conocido el triunfo en los dos partidos en los que ha dirigido a los whites. Ante el Sheffield United y ante el Bristol City los errores defensivos condenaron a los suyos y no quiere que vuelvan a repetirse. Para este trascendental duelo ante el Derby County tendrá las grandes noticias de la vuelta de varios de sus futbolistas más importantes. El español Samu Sáiz, después de su sanción tras su expulsión ante el Newport County en la FA Cup, Liam Cooper y el suizo Berardi volverán al equipo para dar ese plus de calidad que se necesita en estos momentos. Ayling, Roberts y el central Shaughnessy no estarán por lesión.

El Derby County, por su parte, acude a este choque en mejor posición que el Leeds United. Solo han perdido un partido de los últimos 13 y se han metido de lleno en la lucha por el play off de ascenso a la Premier League. La derrota ha llegado este pasado fin de semana ante el Sheffiedl Wednesday. En la actualidad están en el cuarto puesto con 58 puntos, a tan solo tres del Cardiff que es el club que está en la segunda posición, que daría derecho al ascenso directo. La dinámica es muy diferente a la de los whites. En su estadio no caen desde el mes de noviembre, el Ipswich Town se impuso por la mínima gracias a un tanto de Connolly. El Derby County se está mostrando muy fiable y el Leeds United tendrá que emplearse a fondo si quiere asaltar el estadio de uno de los equipos más en forma de la categoría de plata del futbol inglés.

El técnico de 43 años Gary Rowett está realizando una gran labor en el Derby County desde su llegada en el mes de marzo del año pasado procedente del Birmingham. El sueño de alcanzar la Premier League, cota que no alcanza el club de Derby desde la temporada 2007/08, está mucho más cerca y no quieren desaprovechar la oportunidad en un año que puede ser inolvidable para Rowett y los suyos. El entrenador inglés nacido en Bromsgrove no podrá contar para este partido ante el Leeds United con Jamie Sanson, Sam Winnall y Jonathan Mitchell.

Duelos anteriores

Leeds United y Derby County se han visto las caras en numerosas ocasiones a lo largo de estos últimos años con un balance muy desfavorable para los whites. En los últimos diez enfrentamientos entre ambos equipos, los de Leeds tan solo han podido vencer en tres de estos duelos. En el partido de la primera vuelta jugado en Elland Road, los de por aquel entonces dirigidos por Thomas Christiansen cayeron por un apretado uno a dos. El delantero alemán Lasogga puso por delante a los locales pero Winnall con dos tantos propició el triunfo del Derby County.

FICHA TÉCNICA.

DERBY COUNTY: Carson; Baird, Keogh, Davies, Forsyth; Huddlestone, Ledley; Weimann, Vydra, Johnson; Nugent.

LEEDS UNITED: Wiedwald; Berardi, Jansson, Cooper, De Bock; Forshaw, O’Kane; Dallas, Samu Sáiz, Pablo Hernández; Lasogga.

ÁRBITRO: Keith Stroud.

HORARIO: Miércoles 21 de febrero a las 20:45 hora española.

ESTADIO: Pride Park (Derby, Inglaterra).

TIEMPO: Durante el partido se espera una temperatura de 4ºC y una probabilidad de 85% de lluvia.

CARTEL DEL PARTIDO

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