PREVIA. Reading – Leeds United: Última bala para tener opciones de play off

El partido ante el Reading es la gran final. Ya no quedan muchas más opciones para el Leeds United para intentar colarse en los puestos de play off de ascenso a la Premier League. Los whites visitarán mañana sábado a partir de las 16:00 hora española en el partido correspondiente a la jornada 37 el terreno de juego del Reading. Solo vale ganar, esta es la premisa principal para afrontar un choque importantísimo de cara a la recta definitiva de Championship.

El Leeds United está atravesando una grave crisis de resultados que no le está permitiendo acercarse a la zona de play off de ascenso a la máxima categoría del fútbol inglés. La victoria de hace tres jornadas ante el Preston por la mínima gracias a un gol Liam Cooper daba esperanzas de resurrección a los whites pero las claras derrotas ante el Middlesbrough y el Wolverhampton han devuelto a la realidad a los de Elland Road. Con un bagaje de un triunfo en los últimos 12 partidos es prácticamente imposible estar con los mejores. En la actualidad el equipo marcha en el puesto 13 con 49 puntos, a nueve del play off de ascenso. Este partido ante el Reading se antoja como definitivo para ver la suerte que correrán los de Paul Heckingbottom de aquí hasta final de campaña. En caso de triunfo se podrá seguir soñando pero en otro caso, los whites se despedirán casi definitivamente del sueño de jugar el próximo curso en la Premier League.

El entrenador Paul Heckingbotom ha querido restar presión a los suyos en la rueda de prensa previa al duelo ante el Reading. El técnico ha hecho saber a su plantilla que alcanzar el play off es misión imposible y que solo queda pensar en terminar bien la temporada. El ex del Barnsley, que llegó en sustitución de Thomas Christiansen, no podrá contar para este trascendental choque con Ayling, Roberts y Shaughnessy. Kemar Roofe y el central Liam Cooper serán duda hasta última hora.

El Reading, por su parte, acude a este encuentro metido en zona de peligro. Los de Staam están clasificados en el puesto 18 con tan solo 35 puntos, cinco por encima de la posición que marca el descenso a la League One. A lo largo de la presenta temporada se han mostrado muy irregulares, tanto en el fútbol como en los resultados. Su racha de marcadores es muy parecida a la del Leeds. Un triunfo en los últimos 16 partidos es un bagaje como para pensar que están en muchos problemas y que en caso de no mejorar estarán sufriendo hasta el final por permanecer en la categoría. Además de sus malos resultados cuando actúan fuera de su estadio, en casa tampoco se están mostrando todo lo fuertes que necesitan. Los aficionados del Reading que acuden al Madejski no disfrutan de una victoria liguera desde el mes de noviembre, en el que vencieron al Barnsley por un contundente tres a cero. Como en el caso de los whites, afrontan este partido como una final para alejarse del peligro del descenso.

El técnico holandés Jaap Stam arrastra muchas bajas para el partido ante el Leeds United. Garath McCleary, Tommy Elphick, Paul McShane, Jordan Obita serán las ausencias más importantes en el Reading. Los problemas físicos que han arrastrado a lo largo de la campaña les están mermando para sacar grandes resultados. El entrenador Stam espera poder contar con algunos de sus jugadores clave en la recta final del campeonato, que se antoja vital para el Reading.

Duelos anteriores

Leeds United y Reading se han enfrentado en varias ocasiones a lo largo de los últimos años. El balance desde el año 2014 hasta la actualidad es de dos victorias del Reading, dos empates y tres triunfos del Leeds United. La última victoria de los whites fue en la temporada 2016/17 en la que vencieron por dos a cero con tantos de Chris Wood y Doukara. En el partido de la primera vuelta disputado en Elland Road, los de por aquel entonces dirigidos por Thomas Christiansen cayeron por la mínima por un gol de Barrow en el minuto 84. Los whites fueron muy superiores y pudieron lograr sumar al menos un punto pero Pablo Hernández no pudo anotar un lanzamiento de penalti en el tiempo de descuento.

FICHA TÉCNICA.

READING: Jaakkola; Clement, Moore, Holmes, Gunter; Evans, Edwards; Aluko, Kelly, Barrow; Martin.

LEEDS UNITED: Bailey; Berardi, Jansson, Pennington, De Bock; Forshaw, Phillips; Alioski, Samu Sáiz, Pablo Hernández; Lasogga.

ÁRBITRO: Scott Duncan.

HORARIO: Sábado 10 de marzo a las 16:00 hora española.

ESTADIO: Madejski (Reading, Inglaterra).

TIEMPO: Durante el partido se espera una temperatura de 10ºC y una probabilidad de lluvia de un 65%.

CARTEL DEL PARTIDO

MONTAJEREADING

 

 

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