PREVIA. Preston North End – Leeds United: A mantener el honor

El Leeds United viajará el próximo martes al Deepdale Stadium para enfrentarse ante el Preston North End, equipo que más o menos, se encuentra igual que el Leeds; en tierra de nadie, aunque los lilywhites se encuentran a seis puntos de las plazas de playoff y con una carambola de resultados en las próximas jornadas, podrían acabar en los puestos privilegiados de la tabla. Por su parte, el Leeds, una jornada más lo único que tiene en juego es mantener el honor.

El Preston North End irá a por todas, ya que tan sólo faltan cinco jornadas para acabar el campeonato liguero y quiere mantener sus opciones de estar entre los seis primeros, para tener derecho a una plaza del playoff de ascenso a la Premier League. Los de Preston pueden presumir de ser el primer equipo campeón de la Football League First Division, lo que hoy en día es la Premier League; ganaron la liga en la primera edición (1888/89) y una temporada después, repitieron la hazaña. De ahí reciben el apodo de The First Champions, al ser el primer equipo campeón de la Liga Inglesa -nunca más volvió a conseguir el título-.

Los pupilos de Paul Heckingbottom llegan al encuentro del martes después de lograr un triste empate ante el penúltimo clasificado de la Championship, el Sunderland, el pasado sábado. El Leeds no consiguió dominar el choque en Elland Road pero gracias a un tanto del español Pablo Hernández logró sumar un punto.

Por su parte, el Preston North End no atraviesa una buena racha, ya que de los últimos cinco partidos disputados, tan sólo ha ganado uno (0-2 ante el Sunderland); los otros cuatro los ha perdido. Si los lilywhites quieren mantener opciones para clasificarse para los playoff, deberán ganar a toda costa al Leeds el próximo martes en Deepdale. Es decir, no se presenta un partido sencillo para los de Heckingbottom, puesto que los rivales se juegan mucho.

Para el encuentro del martes, el Leeds tiene una amplia lista de jugadores que no podrán jugar: Berardi -sancionado, se pierde lo que resta de temporada-, Cooper, O’Kane, Forshaw, Ayling, Pennington y De Bock. En cambio, el Preston North End cuenta con todos sus jugadores disponibles.

DUELOS ANTERIORES

El partido de la primera vuelta, disputado en Elland Road, acabó en reparto de puntos. Los locales dominaron gran parte del encuentro, pero no lograron materializar las ocasiones y el encuentro acabó con el empate sin goles. El Preston North End es un equipo al que se le da bien al Leeds. La última derrota del Leeds ante el Preston fue en 2010 cuando en aquella ocasión, los whites cayeron derrotados por 4-6 en un partido de locos. El Leeds lleva seis partidos seguidos ante el Preston North End sin perder.

FICHA TÉCNICA.

PRESTON NORTH END: Rudd; Huntington, Davies, Fisher, Cunningham; Browne, Pearson; Barkhuizen, Robinson, Bodin y Moult.

LEEDS UNITED: Peacock-Farrell; Anita, O’Connor, Jansson, Pearce; Vieira, Phillips, Dallas, Sáiz, Hernández y Roofe.

ÁRBITRO: Lee Probert.

HORARIO: Martes 10 de abril a las 20:45 hora española.

ESTADIO: Deepdale (Preston).

TIEMPO: Durante el partido se espera una temperatura de 10ºC y un 8% de probabilidad de lluvia.

CARTEL DEL PARTIDO

lufc

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