HISTORIA. Harry Kewell, una zurda exquisita

La historia del Leeds está llena de grandes anécdotas, partidos o jugadores de mucha calidad. Hoy, en este medio queremos recordar a uno de los mejores extremos izquierdos que han pasado por Elland Road, Harry Kewell. El extremo australiano disputó más de 200 encuentros con la camiseta del Leeds durante los siete años que estuvo en el club white, lo que le convierte en una auténtica leyenda y formó parte del último gran Leeds que los aficionados whites han podido ver.

El 22 de septiembre de 1978, la localidad de Smithfield, Sydney –Australia- vio nacer a Harry Kewell. Kewell comenzó muy pronto su carrera futbolísitca en distintos equipos escolares de su país y no tardó en llamar la atención. Con tan solo 14 años, Kewell ya disputaba torneos en Tailandia, Italia e Inglaterra con el Marconi Stallions, lo que hizo que muchos equipos empezaran a seguirle de cerca. Con solo 15 años, Kewell realizó una prueba en el Leeds, que no dudó en hacerse con los servicios del australiano.

Sus inicios en el Leeds

Desde su llegada, Kewell empezó a demostrar que no era un jugador más, si no que era un jugador muy diferente. Su velocidad, su técnica a la hora de regatear y su zurda exquisita hacía disfrutar al Leeds, mientras que sus rivales les sufría partido tras partido. Despúes de dos  años en distintas categorías inferiores del Leeds, Kewell tuvo la oportunidad de debutar en el primer equipo white con tan solo 17 años, lo que hacía presagiar un futuro brillante. El 30 de marzo de 1997 es una fecha que no olvidará el australiano, día en el que debutó con el Leeds ante el Middlebrough, aunque en dicho encuentro, el Leeds acabó perdiendo por tres a cero.

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A partir de la temporada 97/98, Kewell comenzó a tener más protagonismo y anotó su primer gol como profesional en Octubre de 1997 ante el Stoke, cuando los whites derrotaron por tres a uno a “The Potters” en un encuentro de copa de la liga. Desde entonces, la figura de Harry Kewell iba apareciendo cada vez en más encuentros.

Clave en una plantilla de mucha calidad

Kewell formó parte del última gran Leeds que se ha visto. Su mejor temporada como white, llegó en la temporada 1999/2000 cuando el australiano rondó los 50 encuentros en una sola temporada entre Copa de la UEFA y Premier League. En dicha temporada, el extremo anotó 15 goles, su temporada más goleadora.

Esas cifras no pasaron desapercibidos para otros grandes clubes europeos que intentaron hacerse con los servicios del australiano y muy cerca estuvo de abandonar Elland Road en verano del 2000 cuando el Inter ofreció 25 millones por el extremo, pero los whites rechazaron la oferta.

En la siguiente temporada, el Leeds se quedó muy cerca de llegar a la final de Champions League. Un equipo plagado de grandes futbolistas como eran el caso de Lucas Radebe, Alan Smith, Mark Viduka o Harry Kewell hicieron soñar a la afición del Leeds una final en el torneo más prestigioso a nivel de clubes, aunque el Leeds se quedó a un paso de la gloria.

Soccer - FA Barclaycard Premiership - Blackburn Rovers v Leeds United

Una temporada inolvidable la 00/01 para los whites, que tras superar las dos fases de grupos y eliminar al Galatasaray, cayeron eliminados en semifinales de la Champions League por el Valencia.

Su marcha

En la temporada 01/02 comenzaron a llegar los problemas para el australiano. Las lesiones comenzaban a sacudir y a mermar a una de las grandes joyas del Leeds, a pesar de eso, Kewell pudo disputar más de 20 encuentros, aunque no pudo mostrar su mejor versión.

El final de Kewell en el Leeds se iba acercando y no pudo acabar de la peor manera. Una tremenda crisis económica y de resultados llegó al Leeds, lo que provocó el descenso a finales de la temporada 02/03 y con ello la marcha de Kewell al Liverpool y de otros muchos futbolistas importantes. Kewell dejaba huérfana la banda izquierda del Leeds tras disputar 218 encuentros oficiales.

Un trotamundos

Tras su salida del Leeds, Kewell fue dejando destellos de su tremenda calidad. En Liverpool, sufrió un calvario continuo de lesiones y apenas tuvo continuidad en su larga estancia con los reds, aunque pudo alzarse con la Champions League en la temporada 04/05. Una vez acabado su periplo en el Liverpool, Kewell pasó por Galatasaray -Turquía-, Melbourne Victory -Australia-, Al Gharafa -Qatar- y finalmente Melbourne City –Australia, cuando decidió retirarse al terminar la temporada 13/14.

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